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Robert_de_Montesquiou

Robert de Montesquiou

Marie Joseph Robert Anatole, comte de Montesquiou-Fezensac (March 7 1855, Paris - December 11 1921, Menton), was a French Symbolist poet, art collector and dandy. With many homosexual friends, he is reputed to have been the inspiration both for des Esseintes in Joris-Karl Huysmans' À rebours and, most famously, for Baron de Charlus in Proust's À la recherche du temps perdu. He wrote the verses found in the optional choral parts of Gabriel Fauré's Pavane.

Robert de Montesquiou was a scion of the famous French Montesquiou-Fezensac Family

His portrait Arrangement in Black and Gold: Comte Robert de Montesquiou-Fezensac was painted by James Abbott McNeill Whistler in 1891-1892. Antonio de La Gandara produced several portraits of the Comte.

Berceuse d'ombre

The following poem Berceuse d’ombre (Lullaby of shadow) is taken from what is perhaps his best-known work Les Hortensias bleus (Blue Hydrangias):

Des formes, des formes, des formes
Blanche, bleue, et rose, et d’or
Descendront du haut des ormes
Sur l’enfant qui se rendort.
Des formes!

Des plumes, des plumes, des plumes
Pour composer un doux nid.
Midi sonne: les enclumes
Cessent; la rumeur finit. . .
Des plumes!

Des roses, des roses, des roses
Pour embaumer son sommeil,
Vos pétales sont moroses
Près du sourire vermeil.
O roses!

Des ailes, des ailes, des ailes
Pour bourdonner à son front,
Abeilles et demoiselles,
Des rhythmes qui berceront.
Des ailes!

Des branches, des branches, des branches
Pour tresser un pavilion,
Par ou des clartés moins tranches
Descendront sur l’oisillon.
Des branches!

Des songes, des songes, des songes
Dans ses pensers entr’ouverts
Glissez un peu de mensonges
A voir la vie au travers,
Des songes!

Des fées, des fées, des fées
Pour filer leurs écheveaux
De mirages, de bouffées
Dans tous ces petits cerveaux.
Des fées!

Des anges, des anges, des anges
Pour emporter dans l’éther
Les petits enfants étranges
Qui ne veulent pas rester . . .
Nos anges!

Poetry

Note that there is original text related to this article at: French Wikisource

  • Les chauve-souris, Richard, 1892
  • Le chef des odeurs suaves, Richard, 1893
  • Le parcours du rêve au souvenir, Charpentier et Fasquelle, 1895
  • Les hortensias bleus, Charpentier et Fasquelle, 1896
  • Les perles rouges, Charpentier et Fasquelle, 1899
  • Les paons, Charpentier et Fasquelle, 1901
  • Les offrandes blessées, Sansot, 1915
  • Nouvelles offrandes blessées, Maison du livre, 1915
  • Les quarante bergères : portraits satiriques en vers inédits, with a frontspiece by Aubrey Beardsley, Librairie de France, 1925.

Novels

  • La petite demoiselle, Albin-Michel, 1911
  • La trépidation, Emile-Paul Frères, 1922

Chronology

A chronology of his life can be found at

References

  • Prince Of Aesthetes: Count Robert de Montesquiou (1855-1921), Philippe Jullian, The Viking Press, 1968.
  • Montesquiou, dandy et poète, Robert Holt, Wilhem, 1989
  • L'homme à la perle grise, Michel Bocky, Richard fils, 1990
  • Montesquiou, Marcel Lechère, Édition du Corbeau, 1991
  • Robert de Montesquiou, mécene et dandy, Patrick Chaleyssin, Somogy, 1992
  • Whistler and Montesquiou. The Butterfly and the Bat, Edgar Munhall, New York, 1995
  • Montesquiou à la recherche de la Toison d'or, Philippe Lesort, De la table, 1998.

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